ホルモンバランスを調整する働きがあるダミアナ

中央アメリカで催淫薬として重宝されているダミアナは、男女の性的な健康を維持するのに用いられます。ホルモンバランスを調整する働きがあるため、PMSや閉経期の症状の治療薬として処方されます。

長年、このハーブは男性の早発射精や尿路感染症の治療薬として使われています。穏やかな刺激効果によって敏捷性とエネルギーを高めることから、性交強化サプリメントとされています。ダミアナが男性の尿道を刺激し、ペニスを敏感にすることで、刺激に対するあなたに必要なサプリメントの効果と使用法反応を高めると考えるハーバリストもいます。
また、便秘や消化不良にも効果的です。
摂取量は60mgのカプセルを1錠1日に3回までです。

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エネルギーと持久力を回復・強化するアルギニン

アストラガルスは、男女の性的エネルギーと持久力を回復・強化する強壮剤として、中国で使れているハーブです。免疫機能やからだ全体の機能を高め、また精子の運動力の弱いことが原因となる男性の不妊(受胎しにくくなる)の治療にも使われます。

ある試験管内テストでは、アストラガルスが精子の運動力を高めることがわかり、人体にも同様の効果が得られると期待されています。摂取量は400mgのカプセルを1日に3錠までです。
アルギニン

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ブナシメジを食べたマウスの発がん率はわずか7分の1程度

まず、発ガン抑制試験です。

72 匹のマウスを36匹ずつの2群に分け、一方には普通のエサを、他方には普通のエサにブナシメジの粉末を5%まぜたエサを与えて飼育します。

1週間後に強力な発ガン物質を72匹すべてのマウスに皮下注射し、その後もそれぞれのマウスに普通のエサ(対照群)とブナシメジを5%まぜたエサ(ブナシメジ群) を毎日与えつづけます。こうして1年半(76週) にわたる観察を続けながら、マウスの皮下に発生したガンが平均直径約5mmに達し、手でさわってわかるようになったとき、「発ガン」したと判定したのです。

これはヒトでいえば「臨床ガン」になった状態を意味します。ブナシメジを食べたマウスの発ガン率が低く抑えられているのが一目でわかる臨床試験でした。

対照群では、16週後に最初の1匹にガンができたのを皮切りに、相次いで発ガンが起こり、76週で36匹中21 匹に発ガンが確認されました。

ところが、ブナシメジ群では76 週を通じてガンができたのはわずか3匹でした。発ガン率が対照群の7分の1に抑えられたのです。

特に観察期間のなかばを過ぎた4週以降は、対照群とブナシメジ群の間に統計学的な有意差が認められました。有意差とは誤差でない明らかな差のことだと前に説明しましたが、より正確にいえば、両群の間にみられる差が誤差である危険率が5%以下あるいは1%以下であることを意味します。

実験では、最後の10週になると、対照群とブナシメジ群の間に開いた発ガン率の差が誤差である危険率は、0.1%以下に減少しました。このことは、同じ実験を1000回繰り返したとしても999回は対照群に比してブナシメジ群の発ガン率が明らかに低いという同じ結果が得られるにちがいない、という意味です。

きのこから得た抽出物でなく、きのこ自体を動物に食べさせてしんぼう強く観察を続け、その発ガン抑制効果を証明した研究は、世界でもこれが初めてでした。

それほど、たいへん労力の要る研究でした。マウスの体と私たちヒトの体はむろん仕組みが異なりますが、この実験から、ブナシメジを常食すれば発ガン抑制効果を期待できることはほぼ確実と思われます。そして、ブナシメジがどのようにして発ガンを抑制するかといえば、主として血漿のフリーラジカル消去活性を高める作用に加え、免疫賦括作用にもよるものと推測されるのです。
血液のフリーラジカル消去活性を高めるブナシメジ

体内のフリーラジカル発生量をやす発ガン物質

ある試算によると、ヒトの成人は1分間に500mlの酸素を消費し、1日では約773L、80年生きたとすると酸素消費量は約30tにのぼるとされています。

少なく見積もって、その酸素消費量の1%がスーパーオキシドに化けたと仮定しても、私たちの体の細胞は、一生の間に300kgものスーパーオキシドにさらされる計算になるのです。

別の試算によれば、細胞の1つ1つが1日に1000回もスーパーオキシドやヒドロキシルラジカルの強力な酸化作用の攻撃にさらされているそうです。SODなどの酵素や抗酸化ビタミンがせっせとフリーラジカルの消去に働いているので、たいがいは事なきを得ていますが、もし体内のフリーラジカル発生量がSODなどによる消去能をはるかに超えてふえたら、どうなるでしょうか?

たとえば喫煙です。タバコの煙の一服は多量のスーパーオキシドを含んでいますので、タバコを吸うのはフリーラジカルを吸っているようなものです。

それだけでなく、タバコのタールに含まれる発ガン物質は、肺に達すると、その刺激で、さらに多量のフリーラジカルを発生させます。喫煙の「毒というと、タールばかりが強調され、ニコチンは単なる中毒物質として見られがちですが、実はこのニコチンも加熱によって酸化されると、その過程でスーパーオキシドやヒドロキシルラジカルを容易に発生するのです。

タバコを吸わなくても、車の排気ガスで汚染された空気を吸い、水道水を飲み、焼き魚や焼き肉、目玉焼きなどの焦げた部分を食べることで、私たちの体には毎日、微量ながら発ガン物質が確実にとりこまれています。

発ガン物質がその刺激で、体内のフリーラジカル発生量をふやしています。発ガン物質がなぜ「毒」として作用するかといえば、このように、体内にフリーラジカルをふやす発生源となるからなのです。こうして、SODなどの手から漏れたフリーラジカルは、細胞の内外で暴れまわり、細胞を死に追いやるか、さもなければ手ひどく傷めつけます。DNAを構成している塩基などの物質を、ヒドロキシルラジカルなどの活性酸素が酸化すれば、遺伝子の突然変異が起こり、イニシエーションが引き起こされます。

また、ヒドロキシルラジカルが細胞膜などで酸化の連鎖反応を引き起こせば、プロモーショーンにまで拍車がかかることになりかねませんこのように、正常細胞が発ガンを引き起こす2段階の過程には、発ガン物質の刺激で体内に102発生したフリーラジカルが深く関わっているのです。酸素がなくては一日たりとも生きていけない私たち生物が、体内に発生するスーパーオキシドやヒドロキシルラジカルのような活性酸素によって傷つけられるー酸素はまさに両刃の剣といわねばなりません。

この世に生を受けた私たちの、その実存と切っても切り離せない形で苦がある、という仏教の言葉がここでも思い出されます。仏教では苦からの解脱を説くわけですが、現代科学は活性酸素を速やかに消去する方法を説きます。

ガン原遺伝子が酸化されるイニシエーションも、その異常が細胞全体の構造に及ぶプロモーションも、活性酸素による酸化が原因でした。発ガン物質の「主空とは、活性酸素から連鎖反応的に生成するフリーラジカルのことでした。したがって、この「毒」を消し去ることが、発ガンの予防になるわけです。そのためには抗酸化物質、つまり酸化を抑制する物質を食品から摂取することがすすめられるのです。
抗酸化ビタミンはこちら。

Q&A

お茶に含まれるカテキンとはどんな成分ですか?お茶以外にもカテキンを摂取できる食品はありますか

お茶に含まれる茶カテキンはお茶の渋み成分で一般にはタンニンとも呼ばれます。茶カテキンはお茶に最も多く含まれる成分で、約15%。厳密には分子構造の違う4種のカテキン(エビカテキン、エビガロカテキン、そのそれぞれにガレート基がついたエビカテキンガレート、エビガロカテキンガレート) を総称したもので、茶カテキンのなかではエビガロカテキンガレートの割合が最も高く約半分を占めています。紅茶の場合は発酵過程でカテキンが酸化し、テアフラビンなどの赤色タンニンに変化します。
最近、注目されているお茶の効能、ガンの予防やコレステロール値、糖尿値のコントロール、抗酸化や抗菌作用などは、いずれもこのカテキンのもつ働きに多く関係しています。

緑茶、ウーロン茶、紅茶などと含まれる成分は異なるのでしょうか?

緑茶が紅茶やウ一口ン茶などの発酵茶、半発酵茶との最も大きな違いは、ビタミンCを含んでいることでしょう。緑茶100g中には、約25mgのビタミンC が含まれています。抽出液でみると、1煎日のお茶100っc中に約4mgのビタミンC が溶け出します。発酵茶、半発酵茶では、発酵段階でビタミンCはほとんど破壊されてしまいます。もうひとつの特徴は、発酵しないのでカテキンが未酸化であるということ。カテキンの構造によって、効能にどれぐらい違いがあるのかについては、現在、さまざまな角度から研究中です。

緑茶にはカフェインが含まれていますが子供に飲ませても大丈夫ですか?

お茶の場合は、カフェインがカテキンと結合すること、テアニンという興奮作用を抑制する成分が含まれることから、カフェインの作用が穏やかであると言えます。カフェインの作用については個人差があるのであるので、いちがいにはいえません。お茶の産地として名高い川根町では生後6ヶ月ぐらいから、薄めた緑茶を飲ませる習慣もあります。あまり濃いお茶は避け、ほうじ茶などカフェインの少ないお茶を飲むことをお進めします。

1日どのくらい飲めば効果が期待できますか?

茶カテキンは、普通に入れたお茶1杯(100っc)中に約0.1g含まれます。缶入りの緑茶の場合にはやや薄めで、1缶350g中、約0.15~0.17gです。1日のカテキンの摂取量の目安は約1g。したがって10杯程度の量が目安です。10杯と言うと多く感じられるかもしれませんが、お寿司屋さんでみかけるような大きめの湯飲みなら6~7 杯ぐらい。
これですと、食事中と食後に1杯ずつ、お茶の時間に1~2杯です。
時間をかけてゆっくり入れた濃い目の玉露や抹茶を飲んだり、粉茶を料理やお菓子に利用するなど、いろいろな楽しみ方があります。
人間は1日に2リットルの永分を摂取すると言いますから、その半分ぐらいをお茶で摂取するぐらいの気持ちで十分なカテキンが摂取できます。

保存方法

お茶は空気に触れると酸化しやすくなります。カテキンやビタミンCなどの成分も酸化し、香りも悪くなります。玉露や煎茶などの高級茶ほどこの傾向が強くなります。密封した容器に入れて、冷蔵庫で保管しましょう。開封後は2週間ぐらいで使い切るのが理想ですが、少なくとも1カ月ぐらいで使い切ってしまいましょう。パック詰めのお茶は、空気を抜いて真空包装か窒素充填されていますので、封を切らなければ長期間の保存が可能です。新茶の出回る時期にまとめ買いをする場合は、冷凍庫で保存するといいでしょう。